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失去独立关税区地位对香港有哪些影响?

美国国务卿蓬佩奥确认香港不再享有高度自治,因而不再保证香港继续享有1997年7月回归前根据美国法例赋予的特殊待遇。一旦美国落实取消对本港的独立关税区特殊待遇,将会对这个国际金融中心造成何等影响?又会对美国自身造成多大打击?香港的独立关税地位究竟是源自基本法还是其他国家?

失去独立关税区地位对香港有哪些影响?

美国国务卿蓬佩奥:香港不再享有高度自治

去年反修例风波引起国际关注,美国更为此通过《香港人权与民主法案》,美国国务卿会根据有关法案,每年审视香港的自治情况,以决定是否继续赋予香港特殊地位,继续成为独立关税区,及授权华府可对侵害香港人权的人士实施制裁等。因此,蓬佩奥週三(5月27日)向国会提交的报告,确认香港不再保证获得美国法例赋予的特殊待遇,或成为香港丧失其金融地位的第一步。

香港独立关税区地位源于英治时期

香港独立关税区地位,最远可追溯至鸦片战争的时代,当时香港早已是自由港。及后,西方战胜国在二次大战后签署关税暨贸易总协定(GATT)(世界贸易组织WTO前身),以规范和促进国际贸易。1984年,中英联合声明签订后,中英联合联络小组开始寻求中方支持英国,向GATT争取香港享有单独关税区地位。直至1986年获中国政府同意后,香港始成为独立关税区。1995年世界贸易组织正式成立,香港一直积极参与其中,更成为创始成员,进一步巩固单独的关税地区地位。

信贷评级下降 企业举债成本或上升

去年开始的逃犯条例引发香港政经局势动盪,国际评级机构惠誉将香港的信贷评级由「AA+」降至「AA」,为24年来首次;穆迪亦将香港的评级从「Aa2」降至「Aa3」,理由是因应香港体制及管治能力逊预期,加上与内地经济的金融及社会政治联繫逐步提升,从而带来更多体制及监管方面的挑战,导致香港与中国的评级差距缩小。若香港失去独立关税区的地位,评级机构或会进一步调低香港的信贷评级。

信贷评级反映出债券发行人出现违约的可能性,影响发行人融资成本。如果本港的特殊地位受到威胁,主权信贷评级势必再被下调,可能会令相关的机构的举债融资成本上升。以香港于2017年亦曾遭降级为例,当时港铁、香港按揭证券公司等政府相关企业同被下调评级,因而影响举债成本。

若取消独立关税区地位 港货与中国货关税会变相同

上文提及美国会定期审视香港的自治情况,以决定是否续予其特殊地位,包括独立关税区的优惠待遇。一旦华府决定撤销香港的特殊地位,将会造成不可预计的灾难性的后果,届时于香港与美国之间的出入口货品不再免税。

自2018年中美贸易战开始,两国均向从对方入口的货品加徵高税率关税,但香港因为其特殊关税地位,出口到美国的商品可倖免于两国关税之争。不过早前有英媒及美媒引述消息称,华府正考虑向香港货品徵收与中国货同样的关税。一旦有关政策落实,香港将会直接承受中美贸易战带来影响,出口到美国的香港货将会承担与中国货相同的关税,对本港的的出口贸易无疑是重击。

虽然由香港生产再出口至美国的货物不算多,但此举将会影响厂商决定会否继续在内地生产,再经香港转口美国,以及订单会否继续在内地购买原材料。若厂商因为香港失关税优势,而将生产地迁移到其他国家,将影响香港作为物流中转中心的地位,同时打击国内製造业。以往有些或能作军事用途的电子零件,美国不会出口中国,但可能会出口到香港,若美国取消港特殊待遇,则同样不会出口到香港,或影响港商进口部分美国电子零件。

有学者认为失独立关税区地位 对港影响轻微

不过,外界对于特朗普政府会否如此狠下决心仍有保留,事实上,去年由美国入口的港货仅值47亿美元(约366.6亿港元),但香港却是美国去年赚取最大贸易顺差的地区,金额达261亿美元(约2,036亿港元),因此美国一旦对港货收重税,有机会是「杀敌三千自损一万 」,更会引来中方报复,爆发新一轮关税战。

前科技大学经济学系系主任雷鼎鸣在其报章专栏指,即使香港失去美国的独立关税区地位,影响也很轻微。雷鼎鸣指,香港2017年出口到美国的产品只有34.65亿港元,仅佔香港GDP的0.13%。香港本身基本零关税,即使香港出口到美国的货品因为关税问题而大减一半,也只是17.3亿港元,而由于本港产品也会随出口减少而令成本降低,故此认为取消独立关税区对香港的淨损失可能不到10亿元。

《基本法》订明香港为单独的关税地区

以往政府官员曾多次解释香港的独立关税地位是由基本法赋予,并非源自其他国家的法律。商务及经济发展局指,香港的独特地位并非是由任何其他国家单方面施予,而是《基本法》赋予的。根据《基本法》订明,香港是单独的关税地区,香港可以「中国香港」的名义参与世界贸易组织和亚太区经济合作组织等国际组织作为单独成员。因此,国际社会普遍承认香港在经济上的独立地位,法律、税务事宜等,也与中国内地有所分别。

即使基本法赋予本港特殊地位,但在国际贸易上是否享有独立的关税地位,当然是取决于他的贸易伙伴国是否认可,承认其特殊地位。香港自视为单独的关税地区,但如果其贸易伙伴国对港货及内地货一视同仁的话,基本法赋予的地位则形同虚设。

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